Manejo del arenero


 
 
La eliminación inapropiada es un problema de conducta muy común, probablemente sea la causa más frecuente de consulta en problemas de comportamiento del gato.
En estado natural tienden a usar áreas abiertas, donde haya tierra, pasto o hierba para eliminar. Si observamos a un gato doméstico o feral, utiliza un área de exploración, rascado y eliminación mucho más grande de la que se le ofrece en una bandeja.



Reglas para la prevención de eliminación inapropiada:

1. Ofrecer una bandeja grande
Para el típico gato doméstico de 4 a 7 Kg. Promedio, las bandejas comerciales no son suficientemente grandes, algunos se las ingenian paraeliminar ahí, pero observando videos de gatos usando bandejas standard es obvio que se sienten apretados con relación a un gato que elimina afuera. En muchos establecimientos comerciales las bandejas que se venden no tienen el tamaño adecuado y esto puede llevar a problemas en la conducta de eliminación. Se sugiere utilizar bandejas de plástico grandes como aquellas para poner ropa para lavar.
2. Mantener la bandeja limpia
Todas las bandejas deben ser revisadas y limpiadas por lo menos 2 veces al día.
Cambiadas una vez a la semana si se trata de arena aglutinante y al menos cada dos días si no es aglutinante.
Se recomienda no limpiarlas con detergentes fuertes ya que los residuos de olor pueden ser muy aversivos.
Lavar la bandeja con agua y un jabón suave, enjuagar y secar.
Se puede lograr cierta desinfección, dejando la bandeja bajo el sol por un rato después de haberla lavado.
3.   Evitar bandejas techadas
Aunque algunos gatos las usen, a la mayoría no les gustan.
Estas bandejas tienen solamente una entrada/salida y es fácil que un gato quede atrapado ahí por otros gatos o por un perro, intimidando a un gato sumiso a que las use porque no tiene posibilidad de escape.
Además las bandejas techadas retienen más los olores.
Si el dueño insiste en tener una bandeja techada es importante cortar una segunda apertura de salida y levantar el techo para limpiarla al menos dos veces al día.
Uno de los grandes inconvenientes de las bandejas techadas es que son más difíciles de limpiar y muchos dueños no realizan entonces una higiene adecuada.
4. Asegurarse que al gato le guste el substrato
Por diferencias individuales, algunos gatos prefieren diferentes marcas.
Algunas señales que podemos observar y que nos hacen sospechar que al gato no le gusta determinado substrato son:
A) Eliminan en otro lado
B) Rascan muy poco o nada
C) No cubren
D) Se paran sobre el filo de la bandeja
E) Se sacuden las patas al salir.
Cuando si les gusta el tipo de substrato que contiene la bandeja, generalmente rascan vigorosamente y cubren su excremento.
Para resolver un problema de eliminación debido a una aversión hacia el substrato se recomienda ofrecer un panel de substratos (cafetería de substratos), ofreciendo dos o más tipos de substrato al mismo tiempo y llevar un record de los patrones de eliminación para determinar cuál es que le gusta más.
En casas con muchos gatos, un gato puede preferir una marca X y otro una marca Y, incluso algunos gatos prefieren una marca A para orinar y una marca B para defecar.
Lo más recomendable para empezar es usar arena fina, no aromatizada que es la que prefieren la mayoría de gatos.
En aquellos gatos que han sido de exterior y se convierten en gatos de interior, se puede usar tierra en lugar de arena.
5. En casas con muchos gatos siempre se deben tener bandejas suficientes
Deberán estar distribuidas a lo largo de la casa y en áreas en donde les guste estar.
Limpiarlas suficientemente y con el substrato adecuado para preferencias individuales.
La regla debe ser tener tantas bandejas como número de gatos más una.

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Javier Garcia

La vida es una cancion que se canta con maullidos.

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